СВЯТЫЕ ПОМОЩНИКИ. Выставка русских икон XVI – начала XX века

Издавна русский человек, надеясь на помощь свыше, обращался в своих молитвах не только напрямую к Богу, но и к христианским святым как ходатаям за него перед Богом, надеясь на скорую помощь и заступничество. Уже в древности различных святых стали наделять способностью оказывать особое покровительство той или иной стороне человеческой жизни, здоровью и семейному благополучию. Со временем сложилась особая «специализация» святых помощников, и эта традиция прочно закрепилась в народном сознании, сохраняя свою устойчивость до наших дней. Более того, современность расширяет их функции, так пророк Илия, традиционно почитавшийся как дарующий дождь во время засухи, стал покровителем воздушно-десантных войск, а великомученица Екатерина, помогающая в получении знаний, – покровительницей ракетных войск. Бывший мытарь апостол Матфей начал почитаться как святой патрон налоговой службы и банковского дела.

Выставка «Святые помощники» отражает эту особенность русского почитания христианских святых во всей ее полноте. На ней экспонируется более ста икон из нескольких частных собраний. Среди них преобладают образы святых, по молитве к которым человек получает помощь в самых разных жизненных ситуациях. Хорошо представлены также так называемые именные иконы – образы патрональных святых, чье имя получают при крещении. Небольшую группу составляют иконы Пресвятой Богородицы, прославленные даром исцеления разных болезней и которым молятся при различных нуждах.

Иконы, представленные на выставке, по времени своего создания принадлежат к разным эпохам. Наиболее древние были созданы в XVI-XVII веках и отражают последний этап в истории древнего периода русской иконописи. Основная часть экспонатов относится к Новому времени (XVIII – начало XX века) и дает широкую картину разнообразных направлений в поздней русской иконописи, отразившей все господствующие художественные стили светского искусства – барокко, классицизм, историзм и модерн. На выставке представлены как ориентированные на древние образцы произведения старообрядческих иконописных центров (Мстёра, Палех, Павлово на Оке, Ветка), так и образы, выполненные в академической живописной манере и масляной технике. Это и большие храмовые образы, и маленькие домашние иконы, которых на выставке большинство. Особый интерес представляют работы с автографами художников, среди которых такие известные имена как Василий Гурьянов и Михаил Баканов.
Цель выставки – сделать икону понятней и доступней нашему современнику не только на художественном уровне, но и через осуществляемую ею связь между человеком и его святыми покровителями.